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国际航天:2014年的冰与火之歌
来源:中国航天报     日期:2015年01月03日    字体:【】【】【

匆匆一年,2014年的日历已经翻过最后一页。回望2014年的国际航天,有成功的喜悦,有失败的悲怆,有差之毫厘的扼腕长叹,有千钧一发的扣人心弦。

在过去的一年里,各国航天人夙兴夜寐,用自己的智慧与才华将人类的航天探索推向更深、更远,他们用自己的行动,谱出了2014年国际航天的冰与火之歌。

奔“火” 人类还要走更远

2014年,国际航天的探索者们,迎来了属于自己的突破。

12月初,美国宇航局执行了“猎户座”载人飞船的第一次测试飞行任务,这是阿波罗登月计划之后美国首个飞出近地轨道的深空宇宙飞船,也标志着美国开启前往火星的探索之旅。按计划,美国将在2020年派遣“猎户座”载人登陆小行星,2030年实现载人登陆火星,这也成为2014年全球航天任务中最引人注目的事件之一。

在经过10年、数十亿公里的漫长旅程后,欧洲空间局的“罗塞塔”彗星探测器终于抵达67P彗星,并释放“莱菲”着陆器安全登陆。这是人类历史上第一次实现降落彗星表面,“莱菲”着陆器的研究成果,对于揭示地球生命起源有着重要的意义。

行至岁末,欧洲空间局宣布,决定建造新一代阿丽亚娜6型运载火箭,全面取代其现役主力阿丽亚娜5型火箭,用于同美国的私企火箭展开竞争。

一枝独秀不是春,百花齐放春满园。2014年的国际航天突破不仅体现在欧美等传统航天强国,同时还有中国、印度等实力雄厚的发展中国家。在2014年,我国完成首次再入返回飞行试验,以不俗的表现使我国成为世界上第三个掌握该技术的国家。同时,印度成功发射亚洲首个火星探测器——曼加里安号火星飞船,并在9月抵达火星。

9月22日,美国宇航局的MAVEN探测器抵

达火星;12月3日,日本“隼鸟2号”小行星探测器成功发射;12月13日,俄罗斯成功发射了新一代运载火箭安加拉5型运载火箭……2014年,全球多国在航天领域可谓成就斐然。

商业航天,未至冰点的失败

但是,2014年的航天征途并非一帆风顺。2014年,航天领域的“宠儿”商业航天遭受重创。

10月28日,美国轨道科学公司的“天鹅座”飞船在点火起飞6秒后坠地爆炸;10月31日,英国维珍银河公司“太空船二号”在飞行试验中失事,两名飞行员一死一伤。一周之内,两起私人企业的航天事故让人们对商业航天的前景产生了怀疑。

近年来,以SpaceX为代表的民营公司开始在航天领域崭露头角,尤其SpaceX创始人马斯克具有传奇色彩的个人经历,更为民营航天公司进军该领域增添了英雄与颠覆者色彩。

长期以来,航天因为其高风险、高投入而承受着巨大的资金压力,商业航天的兴起,让航天领域为之一振,商业航天不仅拉近了航天与社会公众的距离,同时其对成本的关注使得航天探索变得更为亲民。

作为航天领域的一股新兴力量,商业航天通过管理模式与技术模式的创新,野蛮而又毫无顾忌地破坏着航天领域内既有的秩序,但是,它的颠覆与破坏受到了非竞争对手的一致称赞,同时,它也在构建着新的“游戏规则”。因此,商业航天的连续失败,不禁让人对其前景产生了一丝担忧。

但是,在业内专家看来,长远来看,这种担忧是没有必要的。长征三号甲系列火箭总指挥岑拯就表示,眼前的失利可能会引发人们对商业航天的质疑,但是总体不会停止,商业航天模式还会继续往前推进。岑拯的看法得到了探月三期探测器副总设计师彭兢的认同,在他看来,从商业航天角度来看,这些发射都是处于发展的早期,在早期航天活动中出现挫折是正常的。

NASA副局长威廉·格斯登美尔说,虽然NASA对“天鹅座”飞船发射失败感到很失望,但今天的失败阻挡不了进一步利用美国私营企业从美国本土向空间站运送货物。

其实,在商业航天兴起背后,是美国航天战略的支撑。在奥巴马成为总统以后,在2010年废除了布什政府雄心勃勃的“星座计划”,不再花精力于重返月球,而是专注于深空探测,并提出在2030年左右登陆小行星和火星的新太空计划。奥巴马新航天计划中,将近地轨道空间的太空活动交给了商业航天企业,由商业航天企业负责国际空间站的货运和载人任务,以便能够集中精力完成深空探测。

理清了这一点,就能够解释商业航天近年来的异军突起,也能明白,为什么在连续失败以后,国外有学者撰文指出,无人火箭炸了,那又如何。因此,可以预见的是,尽管波折还会不断出现,但是商业航天将成为未来航天探索的一股重要力量。

回顾2014年的航天发展,在接连创造历史性突破的火热之下,仍然难免出现失败的冰点,而失败的寒冰,也难以冰封住成功的熊熊火焰,有热火,有寒冰,有成功,有失败,在成功与失败之间,孕育着人类在太空中更深更远的探索,这就是2014年的国际航天,一曲冰与火的歌。(陈龙)

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