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“勇气”号发现火星神秘物质 专家心有三大担忧
    日期:2004年01月09日    字体:【】【】【
美国宇航局1月6日公布了“勇气”号传回地面的首张高分辨率火星彩色照片,这是人类探测器迄今在地球之外其他星球上拍到的最清晰照片。科学家在这张照片上发现了神秘的物质。
  
  红色火星到处是岩石
  
  当天传回的照片是“勇气”号在自身着陆的“古谢夫环形山”附近摄取的岩石样本照片及周围地形图,照片是从“勇气”号火星车正面向前拍摄的,从照片上可以清楚地分辨出“勇气”号周围锈红色火星表面散布的岩石和土壤沉积物。
  
  美国宇航局科学家将这些照片评价为“明信片般”美丽。
  
  美联社说,拥有更多细节和色彩像素的高清晰全色照片预计将于下星期到达地球。
  
  专家邀布什试“勇气”
  
  美国宇航局喷气推进实验室主任埃拉奇说,布什总统6日早晨与该实验室“勇气”号项目小组成员进行了约10分钟的电话交谈,布什对他们成功控制“勇气”号在火星上着陆表示祝贺。布什认为,“勇气”号探测计划对下一代、特别是年轻学生们是一种激励,“勇气”号登陆火星是一个“让所有美国人感到骄傲的时刻”。
  
  埃拉奇称,他已经邀请布什来实验室参观,一些工作人员还邀请布什来操纵火星车。
  
  建“哥伦比亚纪念站”
  
  美国宇航局局长奥基夫6日宣布,为了纪念2003年2月殉难的“哥伦比亚”号航天飞机上的7名宇航员,宇航局打算将“勇气”号火星车的着陆地点———“古谢夫环形山”附近平地命名为“哥伦比亚纪念站”。
  
  专家心里有三大担忧
  
  目前科学家对“勇气”号也有几点担心:首先是驱动火星车高增益天线两个马达中有一个工作异常,其电路电流达到峰值的情况很不稳定;其二是出乎预料的地形变化使火星车的太阳能采集面板只能摄取到预计额定电力的83%;再有就是不可预知的各种突发情况。
  
  火星上的“神秘物质”
  
  美国《华盛顿邮报》7日报道,美国宇航局科学家发现,“勇气号”传回的彩色照片显示,就在火星车的附近,存在着一些无法解释的神秘火星物质,科学家将其称为“具有外星特征的奇怪黏状物”。目前美国宇航局科学家无人能够解释这些“神秘物质”到底是什么东西。
  
  美国宇航局“勇气”号火星车任务主管斯奎尔斯称,这些神秘物质看上去就像是一些潮湿的黏状物体,在一些地点,它显然碎成了许多小块。他认为这种物质可能是火星地底存在地下水的证据。一种最可能的解释是,这种神秘的黏状物是从火星地底深处蒸发出来的潮湿物质遗留积聚下来的。目前美国宇航局科学家正在研究这些“神秘物质”到底是什么东西。
  
  “火星快车”搜寻“猎兔犬”
  
  据新华社电 负责研制欧洲第一个火星登陆器“猎兔犬2”号的科学家6日表示,将于格林尼治时间7日飞过“猎兔犬2”号计划着陆点上空的“火星快车”探测器是科学家搜寻该登陆器的最后希望。
  
  欧洲航天局的“火星快车”探测器于7日12时左右飞过“猎兔犬2”号的原定着陆区域上空,并按计划尝试与“猎兔犬2”号进行信号联络。
  
  “猎兔犬2”号原定于2003年12月25日在火星表面着陆,但地面控制人员迄今未能与之取得联系。舆论认为,如7日“火星快车”搜索不到“猎兔犬2”号,就可能意味着这项火星登陆计划的失败。
  
  目前运行正常的“火星快车”是欧洲火星探测计划的主角,它虽不能像“猎兔犬2”号那样登陆火星,但承担了90%的探测任务,它将在环火星轨道上观测火星地质、气象和大气等。
  
  
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